جنرال لواء

ناسا وباحثون دوليون يكتشفون فوهة بركان ضخمة تحت جليد جرينلاند


فوهة الارتطام Hiawatha المغطاة بالغطاء الجليدي في جرينلاند ، 17 أبريل ، 2018. ناسا

يحتفل الباحثون بعد اكتشاف فوهة نيزكية ضخمة تحت أكثر من نصف ميل من الجليد في جرينلاند. عثرت وكالة ناسا وفريق دولي من الجيولوجيين على أول فوهة تصادم في جرينلاند ، يبلغ عمقها أكثر من 1000 قدم وقطرها أكثر من 19 ميلاً.

استغرق الاكتشاف أكثر من ثلاث سنوات للتحقق من وجوده. استخدم مركز GeoGenetics التابع لجامعة كوبنهاغن في متحف التاريخ الوطني في الدنمارك بيانات وكالة ناسا لتأكيد النتائج.

التنقيب في البيانات

لعقود من الزمان ، جعلت وكالة ناسا البيانات من برامجها الفضائية وبرامج المراقبة العالمية متاحة لجميع المهتمين. وبالتالي ، يمكن للباحثين استكشاف ما يثير اهتمامهم.

قال جو ماكجريجور ، عالم الجليد في وكالة ناسا في مركز جودارد لرحلات الفضاء في جرينبيلت بولاية ماريلاند ، والذي شارك في التحقيق في مراحله الأولى: "تجعل وكالة ناسا البيانات التي تجمعها متاحة مجانًا للعلماء والجمهور في جميع أنحاء العالم". تمهيد الطريق لزملائنا الدنماركيين لحظة "يوريكا".

اكتشف الفريق الدنماركي الحفرة لأول مرة في عام 2015 أثناء فحص خريطة طبوغرافية للغطاء الجليدي في جرينلاند. استخدموا بيانات عملية IceBridge التابعة لناسا وكذلك بعثات ناسا السابقة إلى جرينلاند. وذلك عندما لاحظ العلماء شيئًا مثيرًا للاهتمام. كان هناك منخفض لم يتم استكشافه تحت نهر هياواثا الجليدي في الجزء الشمالي الغربي من جرينلاند.

ثم استخدم الفريق صور الأقمار الصناعية من القمر الصناعي Terra و Aqua التابع لناسا. وجد ماكجريجور أيضًا دليلًا على وجود نمط دائري على سطح الجليد يطابق الخريطة الطبوغرافية.

انتظر الباحثون سنة كاملة لتأكيد شكوكهم. أرسلوا طائرة بحثية للتحليق فوق النهر الجليدي ورسم خريطة لما اعتقدوا أنه فوهة براكد مخترق للجليد طورته جامعة كانساس.

قال ماكجريجور: "كانت القياسات الرادارية السابقة لنهر هياواثا الجليدي جزءًا من جهود ناسا طويلة المدى لرسم خريطة للغطاء الجليدي المتغير في جرينلاند". "ما احتجنا إليه حقًا لاختبار فرضيتنا كان مسحًا رادارًا كثيفًا ومركّزًا هناك. تجاوز الاستطلاع كل التوقعات وصور الاكتئاب بتفاصيل مذهلة: حافة دائرية واضحة ، ورافعة مركزية ، وطبقات جليدية غير مضطربة وغير مضطربة ، وحطام قاعدي - إنها كله هناك."

فضولي بشأن الحفرة

جعلت الحفرة التي أحدثها التصادم قوائم الجيولوجيين لأكبر 25 حفرة تم اكتشافها على الإطلاق على الأرض.

وفقًا لتقديرات البيانات ، تشكلت الحفرة منذ أكثر من 3 ملايين سنة. ذكرت الدراسة أن تأثير نيزك حديدي يزيد عرضه عن نصف ميل قد اصطدم بشمال غرب جرينلاند. وسرعان ما غطى الجليد المنخفض.

قال كيرت كيار ، الأستاذ في مركز الجيو جينيتكس في متحف التاريخ الطبيعي في الدنمارك: "الحفرة في حالة جيدة بشكل استثنائي وهذا أمر مفاجئ لأن الجليد الجليدي عامل تآكل فعال بشكل لا يصدق كان من شأنه أن يزيل بسرعة آثار الاصطدام". والمؤلف الرئيسي للدراسة.

أمضى الفريق الصيفين المقبلين - 2016 و 2017 - في العودة إلى Hiawatha Glacier لتتبع الهياكل التكتونية. كما أجروا بحثًا عن العينات التي تم غسلها من النهر الجليدي.

قال الأستاذ المساعد نيكولاي لارسن من جامعة آرهوس في الدنمارك ، وهو أحد علماء جامعة آرهوس بالدنمارك ، إن "بعض رمال الكوارتز القادمة من فوهة البركان بها سمات تشوه مستوية تدل على تأثير عنيف ؛ وهذا دليل قاطع على أن المنخفض تحت نهر هياواثا الجليدي هو حفرة نيزكية". مؤلفو الدراسة.

يساعد هذا الاكتشاف الجيولوجيين في تكوين صورة أفضل لما كانت تبدو عليه الأرض في وقت مبكر. يمكن أن يكون الآن أيضًا نقطة اهتمام لعلماء المناخ. من خلال تتبع تغيرات الحفرة ، يمكنهم الحصول على فهم أفضل لكيفية تأثير تأثيرها على أي حياة على الأرض في ذلك الوقت.


شاهد الفيديو: بحيرة جديدة من الحمم البركانية في القارة القطبية الجنوبية قد حيرت العلماء (شهر اكتوبر 2021).